在四月的一个阳光灿烂的日子里,我参观了芝麻坊的办公室,林肯中心对面的街道

起初,这个空间看起来几乎令人失望,直到你注意到堆在桌子上的一堆Snuffleupaguses,手绘的Grovers一百个不同的姿势被固定在一堵墙上,每张黄色的建筑用纸的整齐碎片,仿佛等待被改造成一个纸制大鸟“芝麻街”不在这里 - 该工作室位于阿斯托利亚 - 但这是他们告诉你如何到达的地方2月份,芝麻研讨会启动了芝麻风险投资基金,该基金将与已建立的风险投资公司合作,投资该公司称之为“任务一致”的教育科技创业公司(这个使命是让孩子们变得“更聪明,更强壮,更友善”)它的第一个这样的合作关系是一个联合基金Collab + Sesame,与纽约市的早期投资者Collaborative Fund联合创建

星期一,芝麻Ventur ES宣布与位于Palo Alto的种子基金Reach Capital合作,该基金专注于教育技术当芝麻风险投资公司和Collab + Sesame计划首次宣布时,媒体对此表示反感“今天的情节是由信件给你的I,P和O“,朱莉娅格林伯格在一篇关于有线的文章中讽刺说,一些怀疑主义可能来自芝麻坊的广为人知的金融斗争VHS和DVD”芝麻街“的销售大幅下滑,许可交易和广播费没有缩小差距,使研讨会在过去的几年中以数百万美元的赤字运营

2014年,它损失了一千一百万美元,导致它去年与HBO的首发剧集达成交易

现在在有线电视网络及其流媒体播放器上播放,这些播放器仅向付费用户提供

该交易引发人们担忧,节目将不再供父母无法负担的儿童使用优质的有线电视但芝麻研讨会提供的保证,包括在HBO上播放的电视节目在内,仍可免费在PBS上播放Sesame Ventures不是为了给研讨会贡献收入 - 希望HBO协议有助于确保电视节目的未来相反,芝麻风险投资公司是它自己的实体,芝麻研讨会希望以硅谷的条件取得成功 - 作为资助雄心勃勃的项目的投资工具 - 以及研讨会的传统使命即芝麻风险投资公司预计将提供帮助以与曾经接触过电视的实验精神接轨数字技术的研讨会,并为未来的技术变革做好准备2014年,芝麻研讨会聘请了Nickelodeon和HiT的前执行长Jeffrey Dunn,这家娱乐公司最着名的是“托马斯和朋友”作为首席外部人领导研讨会的首席执行官邓恩让我想起了一个长大的格罗弗,欢快的笑容坐下仍然不会自然地来到邓恩当我与他和另外两位主管芝麻风险投资公司,坦尼亚海德尔和威尔福勒,邓恩的其他高管见面时,邓恩不停地跳起来说明他在白板上的观点“这个想法是,让我们回到我们的根源,“邓恩告诉我”这个地方开始作为一个破坏者我们开始不在我们的车库,但不是在这些办公室,我们如何恢复成为一个研讨会

“他暗指芝麻的创始人,在1968年,作为非营利性儿童电视讲习班(CTW)(2000年通过它的现名)在早期,讲习班因开发CTW模型而闻名于世

“芝麻街”的最初资助提案建立了一项内部研究该部门将为每个季节创建一个教育议程,CTW的创始人Joan Ganz Cooney和Lloyd Morrisett聘请一位教育专家指导研究部门,另一位则是哈佛大学毕业生S教授Gerald Lesser作为研讨会顾问委员会的主席这是儿童电视节目第一次试图将严肃的研究融入到节目制作中,并且这种方法非常成功

电视节目成为一个机构,许多研究这些年来表明,它帮助孩子学习邓恩说,芝麻风险投资也是研讨会过去的商业和数字举措的延伸 - 他也帮助实现的举措1998年,他与Nickelodeon在一起时,他与CTW 开始儿童有线电视频道Noggin,最终成为Nick Jr 2005年,Sesame与PBS,Comcast和HiT Entertainment(Dunn已经辞职)合作开发Sprout,另一个儿童电视频道“我在受聘之前就想到了芝麻风险投资公司作为首席执行官“,他说芝麻风险投资公司的想法来自他对这些项目的经验

”如果我们要采取行动,为了前沿,我们需要将自己与创业公司联系起来,“他说,特别是芝麻关注与技术发展保持同步根据2015年发表在儿科杂志上的一项研究,97%的儿童在转一次时使用了移动设备

大约三分之二的儿童通过“芝麻街”发现了“芝麻街”按需服务CB Insights的研究分析师Matthew Wong告诉我,投资者已经对这些趋势做出了回应,并开始投入“5,6,7年前”的严肃投资

CB Insi的一份报告ghts表明,2015年,风险投资公司投入教育技术的年度资金比前一年增加了64%,交易数量增加了10%

芝麻研讨会在芝麻风险投资公司的初始股权出现了,在很大程度上来自2012年出售Sprout股份迄今为止,它一直与经验丰富的公司合作来驾驶风险资本领域

其第一个安排是与Collaborative Fund合作,该基金管理着约1亿美元投资者资本,并为包括Kickstarter,Lyft和Reddit在内的各种科技公司提供早期资金

Collab + Sesame基金规模小至约一千万美元,Sesame Ventures拥有500万美元,另一半来自Collaborative--但它已经收到了来自寻求投资公司的超过五百份咨询“每天,我们都会看到有人想要为孩子们​​出售类似瑜伽的东西,”海德尔说,但一些更多的 - promi唱歌已经过去了,该基金迄今为止已经做了两项投资,海德尔无法提供许多细节,但后来写信给我说,“在传统上课时间之外提供亲子经验和课程”,而第二项旨在教育高中学生通常,当企业决定参与创业世界时,他们要么开发内部投资部门,要么成为被动投资者,借贷资金,但不参与其中

芝麻风险投资行为不仅仅是一种行为投资者,但作为各种孵化器每个获得资助的公司将被分配一个芝麻研讨会执行官,他将帮助该公司与芝麻研究部门以及其他志同道合的企业在全球芝麻网络中进行合作

这并不意味着品牌延伸, ;芝麻不是试图资助愤怒的大鸟或Cookie Monster Crush Rather,该研讨会将为那些可能在新的平台上帮助它接触孩子的公司提供专业知识

例如,如果芝麻风险投资一家曾经是建立一个应用程序来帮助孩子每天学习一封信 - 这个节目从一开始就已经完成 - 它可能会提供研讨会对哈佛大学教育学院教授Joe Blatt的研究,他教授“芝麻街”课程,反过来,这将使研讨会能够开发出“芝麻希望发生的伟大想法,但不是他们所做的事情”芝麻风险投资公司的最新合作伙伴Reach是一个价值5千3百万美元的基金,投资于K-12学生的教育技术芝麻是该基金的有限合伙人,并将提供海德尔称之为“学前教育”的观点,Reach的联合创始人珍妮弗卡罗兰向我举了一个例子,重新开始工作:家长和老师之间的交流往往是幼儿园的问题 - 大多数学校仍然会把孩子带回家,背包里塞满一张纸 - 几家初创公司正在为这个Haider开发应用程序,Fowler说Sesame Ventures会“期望并需要”从这些投资中获得经济回报“如果我们的一家公司能够大幅扩张,我们会很高兴,因为这意味着一些企业家已经围绕创新商业模式为孩子们提供了很好的服务,”他们写道在电子邮件中 不过,CB Insights分析师Wong告诉我,芝麻风险投资公司更有可能成为战略投资工具 - 也就是说,作为芝麻实验的一种方式 - 而不是赚取大量金钱的方式“

鉴于它是这样的一个小的基金规模,他们不会在每次交易中都投入大量资金,“他说,”这意味着赚钱并不一定是他们的主要目标

“失败可能会成功,Josh Lerner ,哈佛商学院金融学教授告诉我,风险投资公司经常充当事实上的研究和发展的武器

对于芝麻,他说,重点可能是“理解似乎是一种威胁性技术并不是什么“实际上这没有什么威胁”他建议,在一家创业公司投资几百万美元,他认为,将整个研讨会转向针对特定平台的费用要便宜很多,只是看到技术失败,托尼提名的书写员约翰魏德曼为“Sesam e街“已经有二十五年的历史了,他告诉我,虽然他对这个节目主要是为了自己的电波而怀旧,但他并没有将芝麻风险公司视为公司化

”当一个组织变得像芝麻工作室一样庞大而笨拙的时候成为,“他说,”在创业边缘推动创造性思维的那种灵活性变得更难以获得想要获得这一点真的很聪明

“*这篇文章已更新,以纠正芝麻风险投资公司与Reach Capital合作的细节

作者:茹薮

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